Rajatapaus rikkoi tavaramerkkilakia

Ilta-Sanomat uutisoi tänään, että Helsingin käräjäoikeus on langettanut espoolaiselle yrittäjälle sakkotuomion tavaramerkkirikkomuksesta. Mies oli painattanut verkkokauppaansa myytäväksi ”Rajatapaus” ja ”Avohoidossa” -teksteillä varustettuja paitoja huolimatta siitä, että molemmat merkit oli rekisteröity tavaramerkeiksi. Tuomio tuli kuitenkin vain ”Rajatapaus” -merkin rikkomisesta, koska se oli rekisteröity sanamerkkinä, kun ”Avohoidossa” oli puolestaan rekisteröity kuviomerkkinä. Siten pelkkä ”Avohoidossa” -teksti ei vielä rikkonut yksinoikeutta kyseiseen merkkiin, mutta ”Rajatapaus” rikkoi.

Merkinhaltija oli ensin kieltänyt yrittäjää käyttämästä jo rekisteröityä tavaramerkkiä liiketoiminnassaan, mutta luvaton käyttö ei loppunut, joten asiaan piti hakea ratkaisua käräjäoikeudesta. Jostain syystä ihmiset usein olettavat, että tavaramerkki suojaisi vain liikemerkkejä tai suuria brändejä. Tässäkin tapauksessa vastaaja ilmeisesti vetosi siihen, että ”Rajatapaus” on yleiskielen sana. Oikeuden mukaan ko. nimitystä ei ole kuitenkaan tarpeen pitää vapaana kaikkien käyttöön. Käytännössä kaikille vapaita erottamiskyvyttömiä yleiskielen sanoja ovat vain todella yleiset sanat, kuten ”Kännykkä”, ”Ale”, ”Netti”, ”Televisio”, ”Kilpailu”, jne… Esimerkiksi Nokia rekisteröi jo vuonna 1987 (!) sanamerkin ”Kännykkä” tavaramerkikseen, mutta se on vuosien varrella menettänyt erottamiskykynsä, ja siten muuttunut vapaaksi muiden muassa mainonnan vapauden takia.

Itse päivittäin tavaramerkken kanssa toimivana ihmettelen kovasti suomalaisten yrittäjien suhtautumista tavaramerkkeihin. Yrittäjille tavaramerkin hakeminen tuntuu olevan joskus todella ylivoimaista, vaikka se on helppo ja edullinen tapa suojella tuotemerkin (esim. ravintola, verkkojulkaisu…) yksinoikeutta. Itsekin jouduin tosin huomaamaan tämän aikanaan kantapään kautta, mutta olen sittemmin pyrkinyt innostamaan muita yrittäjiä tuotemerkkiensä suojaamiseen tavaramerkeillä. Olen mielestäni onnistunut aika mukavasti saamaan myös nuoria pienyrittäjiä hakemaan tavaramerkkejä.

Toisella puolella ovat nämä ”koijarit” ja ”harrastelijat”. Koijareita ovat suuret yritykset, jotka tietoisesti härnäävät merkinhaltijaa ja yrittävät selvitä tavaramerkkien rikkomisistaan lakimiesarmeijansa turvin kuin koira veräjästä. Varsinkin niiden suhteen pienen yrittäjän tulee olla todella tiukkana. Sitten harrastelijoina on näitä ”yrittäjiä Espoosta”, jotka eivät välttämättä itsekään ymmärrä rikkoneensa lakia. Heidän kanssaan toimii useimmiten ensimmäinen kohtelias kirje ja käytön kieltovaatimus, mutta joidenkin kanssa joudutaan kolkuttelemaan käräjäsalin ovia.

Mikäli sinulla tai yritykselläsi on tuotemerkki, joka ansaitsisi tavaramerkin antaman suojan tai joku on jo käyttänyt rekisteröimääsi tai vakiinnuttamaasi merkkiä oikeudettomasti hyväkseen, ota yhteyttä. Hoidetaan homma liikkeelle. Kymmenen vuoden rekisteröinti maksaa 165 euroa, ja se sisältää kolme tavaraluokkaa. Tutustu ensin kuitenkin tavaramerkin rekisteröinnin edellytyksiin, ettei raha mene hukkaan. On kaikkien etu, että suojaa saavat ne merkit, jotka ovat suojan ansainneet, sillä immateriaalioikeudet ovat yritykselle ja yksityiselle tärkeää omaisuutta.

Apple selättää sittenkin Ciscon?

Tietokone-lehti uutisoi tänään, että Cisco on mahdollisesti turvautunut vilppiin pitäessään vuonna 1999 rekisteröimänsä tavaramerkin rekisterissä. Artikkelin kirjoittajan mukaan Ciscon olisi pitänyt ”aktivoida” tavaramerkkinsä uudelleen kuuden vuoden sisällä. Yritys toimitti viranomaisille kuitenkin Linksys CIT200 -puhelimen laatikon, jonka päälle oli liimattu ”iPhone” -tarra. Tuotetta ei siis myyty iPhone -nimellä määräajan sisällä.

En tunne kovin hyvin ulkomaisia tavaramerkkilakeja, mutta ainakaan Suomessa Patentti- ja rekisterihallitukslle ei tarvitse lähettää mitään tuollaista aktivointimateriaalia, vaan tavaramerkit ovat voimassa kymmenen vuotta ilman mitään ylimääräisiä kommervenkkejä. Vakiintuneen tavaramerkin pysyttäminen edellyttää toki Suomessakin merkin käyttöä, mutta rekisteröidyt pysyvät voimassa ilmankin.

Mikäli tuossa artikkelissa on ymmärretty kyseinen tavaramerkkilain kohta oikein, on Apple saanut hyvän aseen kiistassa Ciscoa vastaan. Samalla Cisco voi menettää ne sadat miljoonat dollarit, jotka sille tavaramerkin perusteella olisivat kuuluneet. Mikäli kiistassa käy niin, että Cisco menettää myös tavaramerkkinsä, sen saa seuraavaksi sitä hakenut, eli Applen perustama Ocean Telecom Services LLC -yritys.

Tämähän menee mielenkiintoiseksi kisaksi. Tietokone ehti jo uutisoida kuinka markkinaseurantayhtiö Gartner veikkasi Applen luopuvan iPhone -nimestä. Hieman samankaltaisia tavaramerkkikiistoja on menossa myös Suomessa, mutta niistä kerron vasta kun on aihetta 🙂

Kröhöm… Kristallipallo hanskassa :)

Taisin ennustaa tuossa kolmisen viikkoa sitten erään uutisen, joka on tänään levinnyt ympäri maailmaa, kun Apple joutuu leivättömän pöydän ääreen rikottuaan rekisteröityä tavaramerkkiä iPhonellaan. Erikoista, ettei Apple hoitanut asiaa ajoissa kuntoon. Nyt on sit luvassa miljoonakorvaukset, vaikka keissi sovittaisiin esiripun takana. Tsekidaut kyseinen entry tästä. Nuff said…

PÄIVITYS 12.1.2007:

TiVi.fi uutisoi, että iPhone -nimi maksaisi Applelle vuodessa jopa 130 – 325 miljoonaa dollaria, kun brändin lisensiointi maksaisi Applelle 2 – 5 prosenttia iPhonen tuottamasta liikevaihdosta. Rajua.

Apple väittää, että Ciscon vaatimukset ovat perusteettomia, mutta tavaramerkilakien mukaan näin ei ole. Ciscon omistama Linksys omistaa iPhone -nimen oikeudet kiistattomasti myös matkapuhelimissa, koska sillä on yksinoikeus käyttää iPhone -nimeä esimerkiksi tietokoneissa, viestinnässä (sis. puhelimet) ja tietotekniikassa. Näin ollen Applen selitykset siitä, ettei heidän iPhonellaan voi soittaa IP-puheluja, ovat turhaa jaarittelua.

iPhone julkistettiin – kiistaa luvassa?

Kauan odotettu iPhone on nyt siis julkistettu, mutta julkistajana ei ollut odotettu Apple, vaan yllättäen Linksys. Yhtiö julkaisi nimittäin juuri iPhone -nimisen voip-käyttöön tarkoitetun puhelinten tuoteperheen. Nyt maailmalla mietitään kuumeisesti, mikä tulee olemaan Applen iPuhelimen tuotenimi. Itse veikkaan Applen puhelimen olevan myös iPhone, ja Linksysin joutuvan maksamaan korvauksia nimen käytöstä Applelle.

Aiheen tiimoilta voi olla tulossa vielä kiistaa oikeusistuimissa, varsinkin jos Linksysin laitteet tulevat myyntiin myös EU-alueella. Tietojeni mukaan Apple on nimittäin rekisteröinyt ”iPhone” -merkin tavaramerkikseen jo vuonna 2002, eli sillä on yksinoikeus käyttää iPhone -nimeä esimerkiksi tietokoneissa, viestinnässä (sis. puhelimet) ja tietotekniikassa. Tavaramerkin on rekisteröinyt Apple Computer Inc, 1 Infinite Loop, MS:3TM, 95014-2084 Cupertino, UNITED STATES.

Jos Linksysin tuoteperhe tulee myyntiin myös Euroopassa, eikä osapuolilla ole nimen käyttöoikeudesta sopimusta, tullaan pian mahdollisesti näkemään miljoonaluokan korvausvaatimuksia ja tiukkaa vääntöä leivättömän pöydän ääressä. Elämme mielenkiintoisia aikoja.

Helsinkiläiselle yksinoikeus hymiöihin?

Suomessa nähdään pian mielenkiintoinen ennakkotapaus oikeudesta yleisesti käytössä oleviin kirjoitusmerkkeihin, kun helsinkiläinen Tuomas Mattila on saamassa Patentti- ja rekisterihallitukselta yksinoikeuden kahden hymiön käyttämiseksi tavaramerkkinä.

Patentti- ja rekisterihallitus on hyväksynyt 27. lokakuuta 2005 jätetyt hakemukset ja rekisteröinyt 🙂 ja 🙂 -merkit tavaramerkeiksi kolmessa eri tavaraluokassa.

Lue koko uutinen Stara.fi:stä!

Jos Mattilan hakemus menee jostain syystä läpi, suosittelen hakemaan tavaramerkkiä esimerkiksi ä ja ö -kirjainten pisteille tai sanoille ja, tai, jos ja kun. Varma tili tulossa…

Tavaramerkit

Pinseri käsittelee tavaramerkkejä kertoen, että tavaramerkkien haltijan tulee pyrkiä siihen, että tavaramerkistä ei tule yleiskielen sanaa. Toisaalta yritys haluaa, että kaikki tuntevat kyseisen tavaramerkin. Jos siitä kuitenkin tulee yleiskielessä kaikkia alan tuotteita tarkoittava sana, siltä ikäänkuin poistuu tavaramerkin suoja.

Yksi hyvä esimerkki on Nokia, joka rekisteröi ”kännykkä” -sanan tavaramerkiksi 7.7.1998. Sittemmin kännykkä -sana on yleistynyt tarkoittamaan kaikkia matkapuhelimia, joten Nokia ikäänkuiin menetti yksinoikeuden tavaramerkkiinsä. Saman kohtalon on kokenut tuotenimistä mm. Asperiini ja Xerox.

Adoben Photoshop on mahdollisesti kokemassa saman kohtalon, mutta ainakin vielä yritys taistelee tiukoilla ohjeilla yleistymistä vastaan. Tässä esimerkki: CORRECT: The new features in Adobe® Photoshop® software are impressive. INCORRECT: Photoshop’s features are impressive.